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Quel métal sera le plus demandé dans 7 ans ?

Норильский никель
© Форпост Северо-Запад / nornickel.ru

Le département américain de l'énergie a nommé une ressource qui, avec une forte probabilité dans un avenir proche, recevra le statut de l'une des plus importantes pour l'humanité. La chose la plus intéressante est qu'il ne figure pas dans la liste américaine des matières premières stratégiques, ni même dans le registre des «métaux les plus importants». Cependant, de nombreux experts estiment que la transformation progressive de la technologie mondiale apportera inévitablement des ajustements à ces documents.

La liste des matières premières stratégiquement importantes a été approuvée en Russie en 2012. Il comprenait du pétrole et des produits pétroliers, du charbon, du gaz naturel, des minerais, des pierres précieuses et semi-précieuses, ainsi que de l'ambre. Cette dernière position est un peu moins évidente, bien que la résine fossile dorée soit utilisée non seulement pour la fabrication de bijoux, mais également pour les besoins des industries de la parfumerie, de la pharmacie et de la peinture. C'est probablement ce qui explique le degré élevé de sa valeur pour notre pays.

De tels catalogues existent naturellement dans d'autres États. Outre les hydrocarbures et les métaux, dont l'irremplaçabilité pour la civilisation a été prouvée pendant des siècles, ils contiennent également des éléments qui sont devenus populaires relativement récemment. Par exemple, le lithium et le cobalt, qui sont nécessaires à la production de batteries. Avec la croissance du parc mondial de véhicules électriques, leur consommation augmente.

Тесла
© Mariordo

Mais les fabricants peuvent-ils répondre à une demande toujours croissante? À en juger par les prix, la réponse à cette question est plutôt négative. Par exemple, il y a cinq ans, une tonne de cobalt pouvait être achetée à la bourse de Londres pour environ 20 000 dollars, et au printemps de 2018, sur une vague d'optimisme concernant la révolution des véhicules électriques d'urgence, elle était déjà de 94 000 dollars. Puis, cependant, les citations ont été ajustées, la pandémie les a ramenées aux valeurs minimales, mais l'hiver dernier, le métal a recommencé à augmenter, comme d'ailleurs de nombreuses autres ressources minérales. Son coût au cours des derniers mois oscille autour de 42-52 mille.

Le plus triste est qu'environ 60% de tout le cobalt extrait dans le monde provient du Congo. Dans cette conjoncture, les risques de pénurie de matières premières, et donc de hausse avalanche des prix, sont beaucoup plus élevés que dans le cas d'un approvisionnement plus diversifié. D'autant plus que le niveau de productivité des entreprises spécialisées dans la République laisse beaucoup à désirer. Là prédomine l'extraction artisanale de le guide des mines pratiquement pas accordé d'attention aux questions de sécurité du travail, et en tant que travailleur utilise souvent des enfants jusqu'à l'âge de fréquenter l'école.

кобальт Конго
© nevsedoma.com.ua

C'est pourquoi les scientifiques et les ingénieurs de nombreux pays du monde travaillent à réduire considérablement la proportion de cobalt dans les batteries de véhicules électriques ou à le remplacer complètement par un analogue efficace. Apparemment, le pari est fait sur le nickel. Au moins, c'est ce qu'estiment le département américain de l'énergie (DOE), qui a appelé cet élément «le plus important pour assurer la stabilité de la production de batteries à court et à moyen terme». Et ont recommandé au Gouvernement d & apos; envisager de créer de nouvelles capacités d & apos; extraction et de nouvelles usines d & apos; enrichissement à l & apos; intérieur du pays.

Il n'y a vraiment rien de révolutionnaire dans une telle proposition. Le métal blanc argenté était auparavant utilisé dans le processus de fabrication de batteries pour voitures électriques. Et l'année Dernière, Tesla a introduit de nouvelles cathodes avec une teneur beaucoup plus élevée en cet élément. Ils éliminent complètement le besoin de cobalt, qui, entre autres choses, est également toxique. Mais l'industrie est-elle prête à une forte augmentation de la demande de nickel?

Aujourd'hui, les États-Unis dépendent de ses importations à 68%. Cependant, la plupart des livraisons à l'étranger proviennent d'États dits amis-le Canada, l'Australie, la Norvège et la Finlande. La seule mine américaine en activité (Eagle) est située dans le Michigan, mais elle est en phase finale d'exploitation et devrait être fermée en 2025.

никель
© www.bhp.com

"C'est la demande de nickel qui va probablement croître au rythme le plus rapide dans les années à venir. Dans le même temps, il y a tous les signes que dans les prochaines années 3-7 aux États-Unis, il peut y avoir une pénurie aiguë de nickel de haute qualité», - cite le portail Mining.com citation du rapport du ministère de l'énergie.

Ses représentants ont attribué à la chaîne d'approvisionnement de l'industrie américaine du cobalt la Note la plus basse de «qualité» par rapport aux autres matières premières nécessaires à la production de machines à traction électrique. Les responsables ont déclaré que " les risques à court terme ne peuvent être partiellement atténués que par une combinaison de facteurs tels que la recherche et le développement de nouveaux grands gisements de nickel aux États-Unis, l'élimination des déchets contenant cet élément et le travail avec les pays alliés.

L’Indonésie ne semble pas figurer sur cette liste. Mais il y a un véritable boom «nickel». La production au premier trimestre a augmenté d'une fois et demie, et le Président Joko Widodo a même officiellement invité Ilon Mask à investir dans l'industrie de profil. De plus, il a promis d'allouer des terres pour la construction d'un cosmodrome à partir duquel SpaceX pourrait décoller (la proximité de la rampe de lancement à l'Équateur rend leurs vols plus rentables). C'est-à-dire que le niveau de confiance semble colossal.

Mais tout n'est pas si simple. Comme l'a noté le DOE, «ce marché est dominé par les acteurs chinois», ce qui signifie qu'il est peu probable d'espérer créer des conditions favorables pour le travail de leurs concurrents américains. En outre, l'intégration substantielle de l'économie indonésienne avec les entreprises de l'Empire du milieu signifie que «les États-Unis risquent de perdre à l'avenir le contrôle de la chaîne d'approvisionnement d'une ressource cruciale». Et donner cette prérogative à la Chine, comme c'est le cas avec d'autres minéraux. C'est ce qui explique tant d'attention à la nécessité d'élaborer une stratégie en matière à haute teneur en nickel. Il est proposé de commencer par la création d'une usine de traitement sur le territoire américain.