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Le père fondateur de GAZPROM

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© Общественное достояние

Selon les résultats de la négociation de la bourse de Moscou, ‘’Gazprom’’ est devenu la société la plus chère de Russie. Sa capitalisation boursière cette semaine était de 6,917 milliards de roubles. Ainsi, le Holding a dépassé Sberbank, qui a occupé la ligne de leader au cours de l'année. Mais comme l'a dit le philosophe chinois Lao-Tseu au ve siècle avant notre ère,»le chemin de mille li commence par le premier pas". L'avant-poste a décidé de parler de l'homme avec lequel l'histoire de la création du géant de l'énergie a commencé.

La naissance de l'industrie gazière russe a ses origines ni à Urengoy ou Krasnoyarsk, où se trouvent les plus grands gisements de combustible bleu, ni à Saint-Pétersbourg. Au début du XIXe siècle, le système d'éclairage public de la capitale nécessitait une modernisation sérieuse. Le développement rapide de la production et la croissance de la ville ont fortement exigé le remplacement des lampes à huile et à alcool par des analogues plus puissants. En France, l'ingénieur Philippe Lebon s'est également battu pour résoudre ce problème et a créé une installation pour produire du gaz de lampe par distillation à sec du bois. Lorsque le ministère du commerce de l'Empire russe a tenté d'acquérir un brevet pour son utilisation dans notre pays, les négociations ont échoué. Cependant, le fonctionnaire qui travaillait au sein de l'Office sur les traductions de la documentation technique de l'invention prometteuse était tellement imprégné de l'idée qu'il envisageait de développer sa propre version de l'installation. Il s'appelait Piotr Grigorievich Sobolevsky.

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Il est né en 1741 dans la famille du célèbre chirurgien et médecin en chef de la garde impériale Russe Grigory Sobolevsky. Le père du garçon, en plus de sa profession principale, s'intéressait sérieusement à la Botanique et à l'entomologie, et était même directeur du jardin Botanique de Saint-Pétersbourg. Son fils Peter a également reçu une bonne éducation – parlait couramment le français et l'allemand, s'intéressait à la physique et à la chimie, est diplômé du corps de la noblesse terrestre de Saint-Pétersbourg et a servi dans le régiment de grenadiers de la garde Leib pendant 6 ans.

À 23 ans, Sobolevsky est passé à la fonction publique, entrant au ministère du commerce, et en parallèle a été invité à la Commission de rédaction des lois, créée par l'illustre réformateur Mihail Speransky.

Après avoir décidé de créer le premier appareil russe pour la production de gaz artificiel – thermolamp, Peter Grigorievich n'a pas reçu le soutien de ses supérieurs, il a donc utilisé un petit héritage après la mort de son père pour organiser un atelier à domicile.

Il y a deux cent dix ans, en 1811, l'inventeur a réussi non seulement à reproduire le prototype français du dispositif, mais aussi à surpasser ses homologues étrangers, en y apportant des modifications fondamentales.

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© Схема термолампа конструкции Петра Соболевского

«Le cylindre en fonte était placé dans le four et rempli de bois de chauffage. Sous l'influence de températures élevées sans accès à l'air, le bois a brûlé. Au cours du processus de cokéfaction, de l'acide et du goudron ont été formés et, avec le renforcement ultérieur du feu, de l'acide carbonique et du gaz. Ensuite, ils sont entrés dans le réfrigérateur et refroidis. L'acide et le goudron, se transformant en gouttes, s'écoulaient dans le récipient de réception. Le gaz passait à travers l'eau, était nettoyé des impuretés nocives, entrait dans le stockage et se dirigeait de là vers la source de lumière – la lanterne. En plus de l'éclairage, il pourrait être utilisé pour le chauffage», explique Dmitry Mardashov, professeur adjoint au département de développement et d'exploitation des champs de pétrole et de gaz de l'Université des Mines de Saint - Pétersbourg.

En ce qui concerne les différences de la version Russe, sobolevsky a résolu avec succès un certain nombre de tâches d'Ingénierie complexes. Avant cela, dans toutes les expériences produites par des scientifiques européens, le gaz artificiel brûlait une faible flamme bleue, ne produisant pratiquement pas de lumière, et produisait une odeur lourde et nocive pour l'homme. Peter Grigorievich a reçu un rayonnement de flamme qualitatif en force et en couleur et a éliminé l'effet empoisonnant. La conception comportait deux fours et deux cylindres fonctionnant alternativement, ce qui réduisait de moitié la possibilité d'un accident. Il a également trouvé un moyen d'amener de manière fiable le gaz de la lampe à une distance suffisamment éloignée de la «lampe thermique» aux lampes intérieures et extérieures, en utilisant des tuyaux en bois souterrains. En fait, il s'agissait du premier gazoduc du pays, construit plus de 60 ans plus tôt que l'oléoduc de l'ingénieur Vladimir Shukhov.

En décembre 1811, un article sur l'invention a été publié dans le journal The North Bee. Et aujourd'hui, c'est à partir de cette date que commence le compte à rebours de l'histoire de l'industrie gazière nationale.

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© Форпост Северо-Запад

«Les avantages de cette invention et les avantages qu'elle procure sont si vastes et multiples que même avec la recherche la plus précise, ils semblent presque incroyables, et donc l'invention elle - même peut être considérée comme l'une des découvertes les plus importantes», a déclaré la publication.

L'installation a été saluée par le gouvernement. En 1812, Sobolevsky a reçu l'ordre de Saint-Vladimir. Par exemple, le commandant Mihaïl Barclay de Tolly pour ses succès dans la guerre Russo-Turque et l'architecte Auguste Montferrand pour la construction de la colonne Alexandre ont reçu un ordre similaire.

Sobolevsky a développé une activité tumultueuse en ce qui concerne l'utilisation possible de son innovation. En 1812, il prépare le projet d'éclairage du Boulevard de l'Amirauté. Il était prévu d'installer des lanternes 100 et de placer l'installation elle-même dans l'ancienne maison du comte Samoilov (aujourd'hui le musée de la police politique de Russie). L'idée a été approuvée par l'empereur Alexandre Ier.

Le projet au coeur de la capitale a attiré une attention remarquable. Il devait soit mener au Triomphe du développement, soit mettre un terme à sa mise en œuvre.

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Lorsque l'installation des lanternes a pris fin, un groupe d'experts composé de deux chimistes et d'un enseignant de l'institut Pédagogique a été formé. Les spécialistes du secteur du gaz à cette époque n'existaient tout simplement pas dans le pays.

En quête d'excellence, le scientifique a retardé la réunion avec la Commission.

Il a écrit ‘’il est très probable que la plupart des essais, surtout au début, puissent être infructueux: et alors cette circonstance ne servira pas à la propagation, mais à la décontamination et à la diffamation d'une invention utile’’

Les historiens notent que les experts ont été réticents au projet et ont pressé son auteur. Au XIXe siècle, l'industrie du gaz était innovante, de sorte que la recherche scientifique était souvent séparée de l'introduction d'une grande distance. Pour surmonter les difficultés techniques qui se posent sur le chemin de la théorie à la pratique, il a fallu du temps et du personnel qualifié, la demande du client et un investissement sérieux.

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En mai 1812, les habitants de Saint-Pétersbourg ont pu voir pour la première fois l'éclairage au gaz de la rue: les lanternes ont clignoté d'une lumière bleue qui, après quelques minutes, a commencé à brûler avec une flamme blanche uniforme. Cependant, sur les lanternes 100, seules 50 ont réussi à se connecter, dont 33 ont été allumées, ce qui n'est pas le cas…

La Commission n'a pas pu rendre un verdict sans équivoque, elle a donc proposé d'attendre des conditions plus favorables pour la démonstration – une nuit venteuse et glaciale, a insisté pour installer et allumer des lanternes à huile à proximité à des fins de comparaison. Au total, les experts se sont réunis 14 fois de plus, et ils ont toujours quelque chose «interféré» pour rendre une Conclusion: la nuit n'était pas assez sombre, la température n'était pas assez basse.

Dans ce cas, le système fermé sur la lampe thermique a fonctionné! Enfin, en mars 1814, la Commission a reconnu que la luminosité des lampes à gaz était nettement supérieure à celle de l'huile et de l'alcool. Mais a remis en question l'économie de l'installation, affirmant que la production de gaz nécessite trop de bois de chauffage…

En effet, à cette époque, la ressource en bois était limitée – elle était universellement utilisée à des fins domestiques et industrielles, donc à quelques centaines de kilomètres de Saint-Pétersbourg, la forêt a été coupée. La question de l'utilisation du bois comme source a été douloureuse pour l'état. Le scientifique aurait dû mener des expériences plus loin, perfectionner le système de distribution de gaz et, prouvant son efficacité, adapter l'installation au charbon... Mais les membres de la Commission ont évoqué l'approche du printemps, l'augmentation de la journée et ont reporté indéfiniment la question qui a profité à l'état.

Poursuivant ses recherches, Piotr Grigorievich a exprimé sa volonté de construire un four fonctionnant sur le principe de la lampe thermique à la Monnaie pour la production de coke de bois et de goudron. Les résultats des tests de la première installation industrielle russe fonctionnant au gaz n'ont pas satisfait la direction de l'entreprise - la productivité était inférieure à celle prévue.

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La bureaucratie et la communication avec les ministères ont brisé les espoirs de Sobolevsky pour la mise en œuvre et la Promotion réussies de l'invention. L'ingénieur a pris sa retraite et s'est rendu à Perm, où il a accepté la proposition du célèbre entrepreneur Vsevolod vsevolozhsky, qui possède des Mines et des usines dans l'Oural. Selon les dessins et sous la direction de Sobolevsky, des machines à vapeur, des robots et des fours à diverses fins ont été introduits dans le processus, les premiers navires à vapeur ont été créés. Mais surtout, l'idée clé du scientifique a été poursuivie-une puissante installation à gaz sur trois fours et quatre gazomètres a été construite, grâce à laquelle tous les ateliers ont commencé à être éclairés avec du gaz de lampe.

Le scientifique a reçu de l'illustre naturaliste allemand et membre honoraire de l'Académie des sciences de Saint-Pétersbourg Alexander Humbolt la certification «l'un des premiers ingénieurs d'Europe».

Malgré les réalisations de Peter Grigorievich dans le domaine de la création de dispositifs pour la production de gaz artificiel, il n'est pas moins connu comme un métallurgiste exceptionnel. Après l'Angleterre, pour la première fois en Europe, le pudling (une méthode de transformation de la fonte en métal malléable) dans l'industrie nationale a commencé à utiliser sobolevsky. Les fours à réflexion de flamme qu'il a construits sont apparus dans les usines nizhne-Tagil, nizhne-Saldinsk et kamsko-Votkinsk. Après avoir coopéré avec Vsevolozhsky, Piotr Grigorievich a dirigé l'usine «fer» de kamsko-votkinsky.

En 1824, il est retourné à Saint-Pétersbourg, où il a travaillé dans le corps des cadets de Montagne. Dans la vie de Sobolevsky est venu l'une des périodes les plus fructueuses dans l'activité scientifique.Его назначили руководителем Соединенной лаборатории Департамента Горных и Соляных дел и Горного Кадетского корпуса. По важности выполненных исследований и разнообразию тематик это был первый русский НИИ металлургии, обогащения полезных ископаемых и галургии. Перед учреждением были поставлены следующие цели: «проводить испытания и разложения руд, солей и всяких минералов и проводить опыты, касающиеся усовершенствования проплавки и промывки руд, выварки солей и прочих металлургических операций».

Le scientifique a accordé une grande attention à l'étude du platine et a fait plusieurs découvertes majeures. Il a mis au point un moyen d'extraire le platine brut des minerais (méthode métal-céramique) et de le transformer en métal malléable. L'ingénieur a présenté une nouvelle méthode de production de produits métalliques à partir de platine: le platine éponge purifié a été fourré dans un moule, pressé avec une presse, chauffé à blanc, pressé à nouveau et obtenu un métal pouvant être forgé. En 11 mois d'expériences, sobolevsky a reçu plus de 800 kg de platine pur. 21 march 1827, Peter Grigorievich a présenté un rapport avec une démonstration de produits en métal noble. Cette date est considérée comme l'anniversaire de l'industrie du platine et de la métallurgie des poudres.

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Le scientifique a mené des recherches scientifiques dans la première Université technique du pays jusqu'à sa mort en 1841.

En Russie, même pendant la vie de Sobolevsky, ses partisans ont commencé à apparaître dans la production de gaz artificiel. Une tentative d'introduction de l'éclairage sur le Boulevard Amirauté a été entreprise en même temps que le début des travaux similaires à Londres. Mais si au Royaume-Uni, après 5-7 ans, la production de gaz s'est établie avec succès dans une industrie indépendante, en Russie, elle est restée au niveau des tentatives de création de la première société de gaz.

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© Газовые фонари на площади Александринского театра в Санкт-Петербурге , 1843 год

Il n'est donc pas surprenant que les étrangers aient capturé la primauté en matière d'éclairage de la ville sur la Neva. Les entrepreneurs anglais William Griffith et John Rotton ont proposé au gouverneur général de la capitale, Mikhail Miloradovich, le projet «sur l'éclairage de Saint-Pétersbourg avec du gaz comme produit à Londres», qui prévoyait l'installation de lampadaires 6000 et l'investissement de millions de roubles 10. Le chef de la ville a évalué les investissements prévus et a donné son accord pour la mise en œuvre de l'idée. Pour démontrer leur technologie, les britanniques ont d'abord organisé un éclairage dans le quartier général Principal de la place du palais.

Pour la distillation, ils ont utilisé du charbon. Bien que la Russie ait ses propres réserves de matières premières, elle a été transportée par mer depuis l'Angleterre, où elle a été extraite en grandes quantités et était bon marché. Il était utilisé sur les navires comme ballast, de sorte que le transport ne coûtait rien. De plus, les industriels étrangers ont apporté leur équipement, leurs cornues et leurs tuyaux. Cette situation, tant à l'époque qu'aujourd'hui, reste fréquente. Par exemple, la première lampe à incandescence a été inventée par le célèbre Alexander Lodygin. Le partenariat "Electrotechnik" n'a pas pu parvenir à l'harmonisation de son projet à la Douma de la ville, et Nevsky Prospekt a été illuminé par la société de l'entrepreneur allemand Karl Siemens Siemens & Halske.

Revenons au gaz. En 1825, à cause de la mort de miloradovich, la compagnie de Misty Albion perdit son puissant patron et retourna bientôt dans son pays Natal. Enfin, 10 ans plus tard, la première société de gaz russe «société d'éclairage au gaz de Saint-Pétersbourg» a été créée, avec les fonds de laquelle la première usine à gaz a été construite sur le canal de dérivation. En 1858, la deuxième société de gaz («société d'éclairage métropolitain») a vu le jour, qui a construit 2 autres usines. Leur activité était liée au gaz artificiel.

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© Общественное достояние

En 1965, le ministère de l'industrie du gaz de l'URSS a commencé à superviser les travaux sur la recherche, la production et l'utilisation du gaz naturel dans le pays. Après 25 ans, le département a été transformé en préoccupation «Gazprom».

Les experts se disputent encore quel événement considérer comme la date de naissance de l'industrie du gaz – le moment de la première production de gaz, bien que artificielle, ou la découverte des premiers gisements. Mais qui sont les gazoviki? Ce sont des spécialistes qui, en plus de l'exploitation minière, servent le réseau de transport de gaz, qui est apparu bien avant le forage des premiers puits. Le gaz artificiel a jeté les bases du développement du transport, du stockage et de la distribution du carburant bleu, de l'élaboration de mesures visant à assurer la sécurité de l'exploitation des gazoducs. Nous devons tout cela à Peter Sobolevsky, qui a ‘’attaché’’ le gaz au début du XIXe siècle.