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令美国人朝思暮想的石头

колеманит
© Форпост Северо-Запад / Горный музей

死亡谷被认为是这块石头的发源地-地球上最热的地方。 这里的气温达到57摄氏度。

最早发现硬锰矿的地方是美国西部莫哈韦沙漠的山间洼地。 加利福尼亚淘金热结束了将近30年,在此期间,成千上万的人赶往西部寻找贵金属。

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1884年,随处可见的金矿几乎被消耗殆尽。但是在威廉·泰尔·科尔曼(William Tell Coleman)拥有的死亡谷的其中一个矿山中,发现了一种新矿物-钴锰矿。最初,矿山的所有者建议将其命名为“史密森尼”,但这个名字很少被人提起。事实证明,石头的成分包含化学元素硼,其含量适合工业生产。基于硬锰矿获得的硼酸已在医学中广泛用作防腐剂。法国化学家让·巴蒂斯特·杜马斯(Jean Baptiste Dumas)发现她的溶液不会刺激伤口,不会弄脏衣物,也没有难闻的气味或味道。因此,当时已知的许多“家用”药物,例如过氧化氢,高锰酸钾和石炭酸,越来越多地被硼酸替代。

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成千上万的人再次去了加利福尼亚矿,直到现在人们对此热度一直居高不下。起初,硬锰矿的开采确实带来了丰厚的利润。但是,由于没有提取出纯净的矿物,还需要去除使用热处理的废石。该材料必须在短时间内加热到高温-在非常低的压力下超过750度。所有这些都隐含着额外的成本,因此矿山的所有者很快破产了,几年后,位于该地区的矿山城镇无可挽回地空了。

直到1926年,硬脂酸钙才是硼的主要来源,尽管在20世纪中叶发现了其主要竞争对手矿物钾盐矿,但硬锰矿仍保持其领先地位,是该行业最商业化消费的硼矿物。

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鉴于硬锰矿的高效率,已经进行了许多尝试来制造人造石材的尝试。事实证明,由于化学反应而获得的矿物是不稳定的,并且在技术上不能达到与天然媲美。

产生这一想法的另一个主要原因是,商人们认为在该矿石暗含着无数的利益。其中最大的人造矿区是在加利福尼亚的死亡谷,智利的阿塔卡马沙漠和阿根廷的萨利纳斯格兰德盐沼。勘探最大的硬锰矿储量集中在土耳其,总计超过250亿吨。

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矿物和由其获得的化合物的实际用途极为不同。玻璃和陶瓷行业消耗的大部分用于制造光学玻璃,耐火制品和瓷器。另一部分原料用于制皂和生产漂白剂。硼还用于冶金,香料和香料中的防腐剂。此外,它还可以作为植物的微量营养元素肥料。

这种矿物还因其在温度变化时积累电荷的异常能力而吸引了科学家的注意。这种特性称为热电性,与矿物的晶格结构有关,从理论上讲,它不能在诸如硬锰矿的矿物中表现出来。但是矿物是该规则的一个例外,而科学并未对此做出解释。

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