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容易误认为是银子的石头

кобальтин
© Форпост Северо-Запад / Горный музей

今天,这块石头在整个中世纪过程中都被忽视,但往往却是人们最需要的石头之一。没有它,就没有现代电动汽车,世界上许多孩子很有可能会因此患上侏儒。

矿工长期习惯忽视这种被称为辉砷钴矿的石头。这个地狱般的名字来自萨克森州,五个世纪前,萨克森州是开采银、铜和其他有色金属的主要中心。这种矿物因含有钴而得名。在那些日子里,当地矿工称这个词为居住在矿井中开采矿物时产生的恶灵。据传说,它们出现在富含有价值矿物的地方,并且还得碰运气。事实上,神秘生物会直接从矿石中偷走银。然后将他们变成了无用的石头,对寻求贵金属的人来说这是非常令人失望。

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

传言空穴来风的。钴矿石确实误导了矿工。人们偶然发现看起来像银色的钢铁般闪亮的白色或灰色晶体。为了提取有价值的成分,他们烧毁了样品,从中释放出砷,毒害了矿工。同时,当然,他们的成分中没有银。在德国工人中,习惯上强调钴矿石的特性并称其为“kobold”或“kobelt”,意思是侏儒、布朗尼、无耻的流氓。所以这个名字被分配给“不洁”的矿石。 1735 年,当瑞典化学家乔治·勃兰特在研究砷的特性时发现了一种未知的灰色金属,因此决定保留“钴”这个名称时,有可能找出导致刺激性烟雾的原因。布兰特(Brandt )还发现这种元素的盐类会使玻璃染成蓝色。

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

事实证明,钴矿物的这种特性在公元前几千年就被使用了。在埃及的挖掘过程中,发现了含有这种金属的深蓝色人造石,并在庞贝古城遗址中发现了蓝色马赛克。古代最严格保密的钴漆制作方法在罗马帝国灭亡后失传。波西米亚商人 Schürer 设法再次将其复兴。生产出可以抑制由外界因素而影响的蓝色颜料的原材料都是萨克森州的相同矿物。未来,制作它的配方传到荷兰,然后传到法国和德国,在那里钴矿物被用于绘画瓷器。在欧洲的一些城市中,还保留着带有蓝色钴蓝色玻璃的中世纪建筑纪念碑。其中有法国的亚眠和兰斯大教堂、基辅的圣索菲亚大教堂和撒马尔罕陵墓之一。

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由于钴,钴具有重要的经济意义。它是生产金属的主要矿石,在现代市场上需求量很大。该化学元素是现代电动汽车的一部分,即与镍和锰一起用作锂离子电池中的阴极(负极)。 2021 年,由于生产商的持续需求,钴的价格几乎翻了一番。分析师预计,今年全球最昂贵的电池生产金属的价格将达到每磅 28.50 美元,并在 2024 年升至 40 美元。与此同时,特斯拉和大众等大型制造商已承诺在不久的将来减少对刚果民主共和国采矿高度依赖的钴的使用。这主要是由于使用童工。专家估计,超过 10% 的供应品是手工开采的,而且通常是由未成年人开采的。

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然而,在现代世界,无论是冶金业、航空业、航天业,都离不开钴,因此钴的生产不可能永远停止。