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La piedra sin la que Rembrandt no habría pintado sus cuadros

церуссит
© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Esta piedra ha dado belleza a las mujeres durante muchos siglos. Sin embargo, las mujeres ni siquiera sabían que cambios tan fugaces en la apariencia tendría una consecuencia en su propia vida.

La cerusita es el primer material con el que los antiguos egipcios aprendieron a fabricar cosméticos. El mineral, que contiene plomo, era ideal para la producción de la pintura blanca. Tal análogo del polvo sirvió a los habitantes del Nilo como protección contra los insectos molestos, el viento y el sol. A los griegos, a su vez, les gustaba la cerusita por su capacidad para hacer que la piel parezca porcelana. Después de todo, era este color de cuerpo el que poseían los dioses, según la mitología griega antigua. En la antigua Roma, las mujeres de fácil virtud estaban determinadas por la cantidad de blanco en la cara. Solo se les permitía aplicar una capa gruesa de cosméticos en la piel y pintarla de manera brillante.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

La cerusita o blanco de plomo basado en el metal más peligroso fue popular hasta el siglo XIX. Este éxito se debió al hecho de que la herramienta visual fue realmente muy efectiva. Después de esta, el tono de la cara se volvía uniforme y aterciopelado. Sin embargo, pronto las mujeres notaron que el polvo estropeaba la piel y, para enmascarar las imperfecciones que aparecían recientemente, usaban cada vez más cosméticos, cayendo así en un círculo vicioso. Luego, en Europa, no se conocían los peligros de los componentes de cerusita.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

No solo las mujeres que estaban preocupadas por su belleza, sino también los artistas prestaron atención al pigmento blanco del mineral. Durante cuatro siglos, científicos de todo el mundo han estado tratando de descubrir el secreto de las obras del legendario Rembrandt. Se sabe que el artista holandés pintó sus obras maestras utilizando una técnica especial que crea el efecto de una imagen tridimensional. Seguía siendo un misterio qué tipo de pigmentos usaba. Al final resultó que, la receta de pinturas incluía cerusita que junto con otros ingredientes, el maestro calentó y formó una pintura al óleo espesa con la consistencia deseada.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Cuando quedó claro que la cerusita es rica en plomo, la demanda aumentó. En Estados Unidos, una piedra ha envenenado toda una ciudad, por lo que ahora su entorno se asemeja a paisajes post apocalípticos. Estamos hablando de un asentamiento alpino en el estado de Colorado. A finales del siglo XVIII se inició allí la extracción de oro y luego la de plata. Sin embargo, el suelo de estas regiones estaba saturado de plomo, que se extraía en el camino, y cuando se agotaron los depósitos de plata, resultó que la naturaleza estaba envenenada por metales pesados ​​a decenas de kilómetros de las empresas. Hoy la ciudad está incluida en la lista de los lugares más peligrosos de América.

En el siglo XXI, las muestras de este mineral solo tienen valor de colección. La característica principal de la piedra es su forma. La colección se considera la más completa, en la que se presentan todas las formas posibles: laminar, en forma de aguja, fibrosa, piramidal, prismática y en forma de estrella.

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© Robert M. Lavinsky

Es posible identificar la cerusita real por el sonido. La piedra tiene propiedades de audio únicas. Tan pronto como golpee la muestra, escuchará un sonido similar al de las perlas que se desmoronan o el crujido de un vidrio al romperse. Además, el mineral es seis veces más pesado que el agua. Esta característica también ayuda a los geólogos a distinguirlo de rocas similares. Al mismo tiempo, la cerusita es frágil. Por lo tanto, a pesar de sus sorprendentes formas de cristal, no se usa directamente en la joyería.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

El hecho es que los estafadores han adivinado que deben comprimir las concreciones en forma de aguja de la cerusita y hacer una capa de nácar con ellas para imitar las perlas. Tal falsificación es muy difícil de identificar a simple vista. Después de todo, los pequeños cristales de cerusita al sol brillan con los colores del arco iris.