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La piedra símbolo de Satanás

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

En muchas religiones del mundo, se cree que el infierno está formado por esta piedra. De hecho, en realidad, sus depósitos a veces se parecen a las puertas del inframundo. No es de extrañar que el mineral místico incluso se mencione en la Biblia.

La primera asociación que surge con la mención de esta piedra es un olor desagradable. Fue esta característica la que desprestigió al mineral, vinculando firmemente su nombre con el del diablo.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

En el siglo I d.C., los antiguos romanos usaban azufre ardiente para proteger sus hogares de la hechicería. En su opinión, un olor sofocante, que recuerda a huevos podridos, emitido por una piedra, logró luchar contra los malos espíritus. Los alquimistas estaban convencidos de que cualquier metal, incluido el noble, podía obtenerse a partir de un compuesto de azufre y mercurio. Bueno, dado que las actividades de los científicos medievales fueron perseguidas por la Inquisición, el mineral rápidamente ganó la fama de piedra satánica.

A veces sucedió que el azufre en realidad arruinó miles de vidas humanas. Destacando entre volcanes, grietas y lagunas, los productos de su oxidación en forma de humo picante cubrieron territorios en un radio de varios kilómetros.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Desafortunadamente, el uso consciente del azufre ha traído más problemas a la humanidad que su uso ocasional. El azufre hizo una contribución especial al desarrollo de los asuntos militares. El mineral es el componente principal de la pólvora de humo, que durante 500 años fue el único explosivo disponible para la humanidad. Cuenta con millones de muertes, ciudades destruidas y guerras sangrientas.

La historia del uso de azufre en armas comenzó en China. Allí, las sustancias a base de minerales se utilizaron inicialmente en la pirotecnia. Los artesanos locales mezclaron azufre con carbón y vertieron el polvo resultante en tubos de bambú. Al incendiarse, dichos dispositivos emitían nubes de humo y se convertían en una especie de alarma que alertaba del peligro de los residentes del asentamiento. Cuando se agregó salitre a la mezcla, se obtuvieron cohetes de señal y fuegos artificiales.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Los bizantinos, a su vez, crearon sobre la base del mineral “líquido” del fuego, o como también se le llama “griego”. La receta exacta de esta mezcla incendiaria aún se desconoce. Desde el momento de su invención, su fórmula se mantuvo en la más estricta confidencialidad, y la distribución se castigaba con la muerte. Sin embargo, los científicos pudieron descubrir algunos de los componentes. Entre ellos se encuentran azufre, petróleo y aceite. Este cóctel combustible se utilizó activamente durante las guerras medievales. La sustancia se colocaba en proyectiles especiales, una especie de lanzallamas que lanzaba un chorro de llama. Como la mezcla era más ligera que el agua, se derramaba sobre el mar y seguía ardiendo. La imagen de la superficie del mar en llamas aterrorizaba a las tropas enemigas.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

El azufre se ha establecido como una sustancia pacífica en la medicina. Incluso en el antiguo Egipto, la pomada de azufre se usaba para tratar enfermedades de la piel alrededor de los ojos y desinfectar heridas. El método de desinfección de locales con azufre sobrevivió con éxito hasta principios del siglo XX. Es cierto que en la antigüedad, los sacerdotes paganos, envolviendo los templos con azufre ardiente, intentaron deshacerse de los espíritus malignos. Al mismo tiempo, se conoce por completo que con ello se realizaba la higienización. Los científicos modernos argumentan que tales medidas son muy efectivas, aunque no pueden eliminar todas las infecciones conocidas por la ciencia. Los médicos todavía prescriben preparaciones de azufre para el tratamiento de la sarna y las enfermedades fúngicas.

El azufre en su forma pura en grandes volúmenes no se encuentra a menudo en la naturaleza. Uno de estos lugares es el cráter del volcán Ijen en Indonesia. Los mineros que extraen azufre aquí tienen que trabajar en condiciones inhumanas. Después de todo, los depósitos de la piedra se encuentran en el cráter volcánico no lejos del lago lleno de ácido sulfúrico. A pesar de que el depósito emite gases tóxicos, los residentes locales trabajan sin trajes de protección ni máscaras de gas. Su esperanza de vida media es de 50 años.

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© pixabay.com

En su forma pura, esta piedra es absolutamente segura, excepto por su capacidad para encenderse espontáneamente. Esta propiedad causa muchos problemas al almacenar el mineral. Sorprendentemente, el azufre no huele realmente. El mineral de color amarillo brillante comienza a emitir un aroma fétido solo cuando se le prende fuego.