Saint-PetersburgParcialmente nublado+8°C
$ЦБ:69,81ЦБ:81,03OPEC:84,52

El hombre que estableció las leyes del movimiento de la corteza terrestre

карпинский
© Общественное достояние

Depósitos de sal de roca en la cuenca de Bakhmut, enormes reservas de carbón en la cuenca de Donetsk, la presencia de un importante depósito de mineral de hierro en el centro de la Rusia europea. ¿Qué ayudó al científico ruso a anticipar estos y muchos otros hallazgos geológicos en Rusia?

Miembro de 21 academias de ciencias extranjeras, poseedor de todas las órdenes del Imperio Ruso, el primer presidente electo en la historia de la Academia de Ciencias de Rusia, uno de los fundadores de Novosibirsk y un científico que, durante su vida, comenzó a llamarse "el padre de la geología rusa". Casi cada una de sus obras dio lugar a una industria o dirección en la ciencia del estudio del interior de la tierra. Es difícil creer que una persona fuera capaz de esto, pero las actividades de Alexander Karpinsky se distinguieron por su extraordinaria versatilidad.

El futuro científico nació en 1846 en los Urales, en el pueblo de las minas de Turinsky en el territorio de la actual región de Sverdlovsk. Por cierto, después de solo 12 años en el mismo pueblo, literalmente en la casa de al lado, nació el futuro inventor de la radio Alexander Stepanovich Popov.

карпинский
© Общественное достояние

El padre de Alexander Karpinsky se desempeñó como gerente de minas e industrias. Por cierto, casi toda la línea masculina del antiguo apellido de los Urales Karpinsky estudió en el Cuerpo de Cadetes de Minería de San Petersburgo, como se llamaba entonces la Universidad de Minería. De hecho, el destino del niño estaba inevitable cuando, a los 12 años, fue asignado a esta institución educativa. En ese momento, se cerró y combinó secundaria y bachillerato. También era importante que los hijos de los ingenieros de minas fueran admitidos allí de forma gratuita; después de la muerte de su padre, los fondos de la familia Karpinsky eran más que modestos.

карпинский
© Общественное достояние

En 1866, el joven terminó sus estudios con una medalla de oro y regresó a los Urales. El graduado de 20 años se vio obligado a ocupar varios años en cargos gubernamentales. Se convirtió en cuidador en el distrito de Zlatoust en las minas de oro de Miass. Aquellos en los que veinte años antes se encontró el Gran Triángulo, la pepita de oro rusa más grande con un peso de 36 kg. Además de cumplir con sus deberes oficiales, Karpinsky, con un saco al hombro y un martillo geológico en sus manos, logró viajar por los Urales del Sur en busca de minerales y estudiar la historia geológica de la región.

Un año y medio después, regresó al alma mater, defendió su disertación y se convirtió en asociado, es decir, profesor asistente en el Departamento de Geología. Durante los siguientes 27 años, de 1869 a 1896, Alexander Karpinsky enseñó en la primera universidad técnica del país. En 1877, Karpinsky se convirtió en el profesor más joven: solo tenía 31 años. La vida adquirió estabilidad: recibió un apartamento de servicio de cuatro habitaciones y se casó con la hija de su colega en el instituto.

Además de dar conferencias, la joven profesora continuó realizando un trabajo científico activo. Se convirtió en el primer científico ruso en utilizar un microscopio en su investigación, lo que le permitió alcanzar un nuevo nivel en la sistematización de minerales, clarificación de su estructura y origen. Más tarde, su trabajo en esta área será considerado como el primer paso en la formación de una nueva ciencia: la petrografía.

карпинский
© Общественное достояние

Las expediciones siguieron siendo una parte invariable de su vida. El nombre de Karpinsky está asociado con el descubrimiento y estudio de los depósitos Urales de minerales de cobre y hierro, petróleo, carbón, oro. También realizó su investigación en Altai, cuenca de Donetsk, estepa de Kirguistán. Más tarde, utilizó la experiencia acumulada para elaborar un mapa geológico de Rusia.

El científico predijo varios de los depósitos de recursos naturales más importantes del país. Argumentó que todas las rocas se pueden dividir de acuerdo con el método de formación en varios grupos. Por ejemplo, la piedra arenisca, la piedra caliza y el carbón bituminoso pertenecen al mismo grupo. Como resultado, habiendo encontrado una raza, fue posible predecir la aparición en esta ubicación de otras razas del mismo grupo. Además, tras haber estudiado durante las expediciones las condiciones en las que se forman los minerales de varios metales, Karpinsky formuló un sistema de signos mediante el cual fue posible determinar la presencia de un depósito. Posteriormente, todas estas conclusiones formaron la base para el desarrollo de una metodología de exploración geológica y durante muchos años los mineros se basaron en sus pronósticos en sus búsquedas.

La tectónica, la estratigrafía, la geomorfología, la cartografía, el estudio de los minerales: estas no son áreas en cuyo desarrollo intervino el científico.

Sin embargo, la estratigrafía, que estudia la secuencia de formación de las rocas, siempre ha sido una dirección prioritaria de la actividad científica de Alexander Petrovich. Un tema de investigación favorito es la plataforma rusa (Europa del Este). En 1880-1887, el científico identificó su estructura de dos niveles (basamento cristalino y cubierta sedimentaria pobremente dislocada) e identificó una "franja de cresta" en la parte sur.

Posteriormente, construyó toda una serie de mapas paleogeográficos, que reflejan la distribución de los mares y la tierra en diferentes períodos de la historia. Con su ayuda, el científico demostró paso a paso la evolución de la corteza terrestre. En 1894, en su artículo, Karpinsky hizo un descubrimiento verdaderamente fundamental: el cambio en las condiciones marinas y continentales dentro de la Rusia europea está controlado por los lentos movimientos oscilatorios de la corteza terrestre. Esta declaración revolucionaria fue de gran importancia para el desarrollo de la geología.

Su trabajo sobre paleontología también le dio fama mundial al geólogo: estudió los restos de misteriosos organismos antiguos con gran interés. En 1898, en las cercanías de la ciudad de Krasnoufimsk, se encontró un extraño fósil, similar a una sierra, enrollado con dientes hacia afuera. Furiosas disputas sobre qué tipo de criatura era Karpinsky puso fin: restauró los contornos de la cabeza del pez y afirmó que este era el aparato dental de un antiguo tiburón, al que llamó helicoprion. Vivieron en las eras Carbonífera y Pérmica, cuando todavía había un mar en lugar de los Montes Urales.

карпинский
© Dmitry Bogdanov, Википедия

Los científicos ni siquiera sospechaban de la existencia de esta clase de peces, por lo que pocas personas se tomaron en serio el descubrimiento del geólogo ruso. Sin embargo, pudo fundamentar sus conclusiones, además, demostró que el desarrollo de organismos fósiles estaba sujeto a las mismas leyes de evolución que los cambios en el mundo animal moderno. Es decir, la teoría de Darwin es igualmente aplicable tanto a los animales existentes como a los fósiles. Por este descubrimiento fundamental, el científico recibió el prestigioso Premio Cuvier, otorgado por la Academia de Ciencias de Francia por logros en el campo de la geología y las ciencias naturales.

Otro dato interesante de la vida de Karpinsky. En 1882, se organizó el Comité Geológico, la primera institución estatal geológica del país. Desde el día de su formación, Alexander Petrovich fue su geólogo principal y luego director. En cuanto a sus tareas, el departamento podría equipararse al Ministerio de Geología, y las funciones de su jefe incluían la organización del trabajo en todo el país. En 1901, como jefe del Comité Geológico, el científico participó en la comisión preparatoria para la construcción del Ferrocarril Transiberiano. Entre los muchos proyectos para cruzar el río Ob por ferrocarril, la opción más exitosa le pareció cruzar el pueblo de Krivoshchekovka. El proyecto fue aprobado. En la desembocadura del río Kamenka se apiñaba un pequeño pueblo de Gusevka, Krivoshchekovskaya volost de 104 habitantes, dedicados a la agricultura. Con el inicio de la construcción de la carretera, el asentamiento comenzó a crecer rápidamente y hoy la conocemos como la ciudad de Novosibirsk.

карпинский
© Общественное достояние

En 1916, el propio emperador Nicolás II encargó al "padre de la geología rusa" que actuara como vicepresidente de la Academia de Ciencias. Y en 1917, el científico se convirtió en el primer presidente electo de una institución científica. Previamente, el emperador había aprobado la candidatura para este cargo. Por ejemplo, el último presidente designado fue el Gran Duque Konstantin Romanov.

En este punto de inflexión para Rusia, Karpinsky tuvo que liderar la comunidad de los científicos más grandes y garantizar no solo su supervivencia, sino también un trabajo productivo en las condiciones imperantes. Cuando intentaron cerrar la Academia en 1918, Karpinsky no tuvo miedo de enviar una carta personal a Lenin, en la que escribió: "La destrucción de la Academia deshonrará a cualquier gobierno". Es difícil decir qué influyó en última instancia en la decisión de Vladimir Ilich, pero se mantuvo el RAS.

карпинский
© Общественное достояние

En la foto: Alexander Karpinsky en el edificio principal de la Academia de Ciencias de Leningrado en el presidium de la reunión ceremonial dedicada al 200 aniversario de la Academia de Ciencias.

Alexander Karpinsky dirigió la Academia durante 20 años, hasta su muerte en 1936. Sobrevivió al terror proletario y al inicio de las represiones estalinistas, más de una vez mostró fortaleza de ánimo, defendiendo a los científicos destacados del país. El filólogo Dmitry Likhachev, el filósofo Ivan Deborin y el crítico literario Vladimir Friche le deben su libertad y probablemente sus vidas. No vivió 4 meses antes de su nonagésimo cumpleaños y fue enterrado en la principal necrópolis soviética en la muralla del Kremlin como un maestro insuperable de la geología que influyó en el desarrollo de la ciencia mucho más allá de las fronteras de nuestro país.