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Intrigas de los descubridores de diamantes o ¿Quién fue el primero en encontrar la Chimenea volcánica “Mir”?

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Фото © Википедия

En el verano de 1955, tres geólogos de la expedición Amakinsky entregaron un radiograma secreto a sus líderes: “Encendimos una pipa de la paz, tabaco excelente. Avdeenko, Elagina, Khabardin”. Según la versión oficial, ellos están considerados como los descubridores de uno de los mayores depósitos de diamantes primarios de Rusia... Pero las disputas sobre los descubridores del hallazgo siguen en curso.

A mediados del siglo XX, Rusia tenía una aguda escasez de diamantes industriales. El rumbo “para alcanzar y superar a los países capitalistas en producción per cápita” requirió un gran avance técnico, lo cual no era posible sin el descubrimiento de un mineral de resistencia alta. Las industrias de construcción de maquinaria, aviación, automotriz, máquina-herramientas, radio y eléctrica necesitaban herramientas hechas de diamantes.

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Фото © Википедия/ Алмаз в кимберлите

Los estados extranjeros se negaron a vender dichas piedras a la Unión Soviética y como un reemplazo tenían que usar herramientas de metal endurecido, lo que significativamente aumentaba el costo de producción. La necesidad de descubrir depósitos propios se convirtió en primordial.

"Cerebro" de búsquedas

Inicialmente, el trabajo de exploración se desplegó en los Urales Medios. Fueron dirigidos por un profesor y graduado de la Universidad de Minería de San Petersburgo, Alexander Burov, el geólogo jefe del tercer departamento del Ministerio de Geología de la Unión Soviética, que realizaba todos los trabajos sobre la búsqueda de diamantes en el país. Pronto se descubrieron las primeras reservas industriales de los cristales, pero no pudieron proporcionar al estado una cantidad suficiente de materias primas.

El trabajo propuesto por Alexander Burov y realizado bajo su liderazgo era la comparación de la estructura geológica de las regiones ricas en diamantes de Sudáfrica con territorios similares que permitieron identificar regiones prometedoras de Siberia. Burov insistió en la suspensión de los trabajos de prospección en los Urales y un aumento de su volumen en la plataforma siberiana. Durante muchos años, las cuencas de los ríos Nizhnyaya Tunguska y Vilyui se consideraron poco prometedoras, y solo un científico de San Petersburgo declaró proféticamente su exclusividad. Dirigió las expediciones allí, que resultaron en el descubrimiento de la provincia de diamantes de Yakutsk y la introducción generalizada de cristales en la industria.

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© Общественное достояние

Sin embargo, la historia del descubrimiento de los primeros diamantes en el territorio de la República de Sajá se puede comparar en términos de la intensidad de las pasiones con los éxitos de taquilla de Hollywood. Tomemos, por ejemplo, el destino de la geóloga Larisa Popugaeva, quien en 1953 descubrió la primera chimenea volcánica “Zarnitsa” en la Unión Soviética, pero luego fue estigmatizada.

La historia del descubrimiento de la chimenea volcánica Mir no es menos emocionante.

¡Qué tiene que ver “la chimenea”!

Para empezar, ¿por qué se llaman así los depósitos de diamantes primarios? Se formaron canales cilíndricos gigantes con una profundidad de varios cientos de metros y un diámetro transversal de 0,4-1 kilómetros como resultado de las explosiones durante las erupciones volcánicas. En su interior hay una kimberlita de roca congelada, formada por piropo, carbonatos y otros minerales. Pero lo más importante son los diamantes. Según los expertos, alrededor del 90% de las reservas de estos cristales se concentran en las chimeneas volcánicas. La extracción tiene lugar en Sudáfrica, India y Rusia. En particular, hoy en día se están desarrollando alrededor de 10 de estos sitios en la República de Sajá.

Después el legendario descubrimiento de Popugaeva, varios grupos de exploración se dirigieron al noreste de Siberia. Todo el verano de 1954 buscaron otras chimeneas, pero sin éxito. Los científicos rusos ya sabían que un signo indirecto de la presencia de diamantes es el piropo púrpura. Además, lo encontraron, pero no pudieron encontrar kimberlita. El inminente invierno forzó a posponer las obras para la próxima temporada.

Los competidores

A principios de la primavera de 1955, los geólogos de la expedición de Amakinsky, Yekaterina Elagina, Yuri Khabardin, Vladimir Avdeenko volaron a la República de Sajá. El objetivo principal fue encontrar restos de kimberlita después de los piropos. Los líderes de la aldea de Novy, donde se ubicaría el grupo de exploradores, los recibieron con descontento, se negaron a repartir alimentos, les asignaron instrumentos casi “inservibles”, prohibieron el uso de radios y los aislaron de sus colegas. Los exploradores competitivos de la aldea quienes querían ser los pioneros fueron la piedra en el zapato de los geólogos recién llegados.

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Фото © Википедия/ Река Вилюй

Para viajar al afluente de Vilyui, el río Irelyakh, tuvieron que resolver por sí mismos el problema del transporte, que finalmente se convirtió en trineos de renos.

Después de llegar al sitio, el equipo procedió a inspeccionar las riberas y lavar los concentrados. Al día siguiente, Vladimir Avdeenko vio un diamante entre los piropos e ilmenitas que encontró. El hallazgo no le dio lugar a dudas, aunque antes no se había topado con dichos cristales. Según los mineralogistas, el brillo aceitoso especial que los distingue no se puede confundir con nada: una piedra real no permitiría dudar de su autenticidad.

Madriguera del zorro

Al día siguiente, los exploradores trasladaron el campamento al lugar de hallazgo de Avdeenko.

“Pronto, con gritos de entusiasmo, comenzaron a buscar diamantes y esconderlos en bolsas de papel, ingresaron los hallazgos en un diario y los pusieron en el fondo de la bolsa de campo. Cuando vieron dos grandes cristales debajo de las baldosas planas, los tres emitieron un rugido similar al que proviene de un estadio lleno de gente por un disco lanzado con éxito”, recordó Ekaterina Elagina.

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Фото © Елагина, Хабардин, Авдеенко

Durante nueve horas completas en la lejana taiga de Yakutsk, removieron escombros, buscaron, acostados boca abajo, recibieron los hallazgos con un grito. Aunque los diamantes despertaron entusiasmo, los científicos estaban obsesionados con la pregunta: ¿por qué desaparecieron los piropos y la kimberlita nunca apareció? Esto significaba que se estaban alejando de la ubicación de la supuesta chimenea.

Y de repente, en la ladera del barranco, los miembros de la expedición vieron un alerce alto, cuyas raíces quedaban descubiertas por un deslizamiento de tierra. En sus ojos se vio un agujero profundo, que un zorro había cavado debajo del árbol. Alrededor había las rocas azules esparcidas por todas partes, y en medio de estos escombros al sol de la tarde ardía un piropo rojo. Así, casi por accidente, al tercer día de aterrizar en la taiga, un grupo de buscadores descubrió la mítica “tierra azul”, como los geólogos llamaban entre ellos a la kimberlita. Y después, uno de los depósitos de diamantes primarios más grandes de la Unión Soviética.

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Фото © Википедия/ Алмаз в кимберлите

A esto siguió un mismo telegrama encriptado que no tenía nada que ver con el tabaco, la intensificación del trabajo en la República de Sajá y la formación de la industria minera de diamantes rusa.

Descubridor no reconocido

De todo el grupo de prospección geológica de Amakinskaya, solo Yuri Khabardin fue nominado para el premio estatal, bajo cuyo liderazgo se llevó a cabo formalmente el trabajo de campo. Fue galardonado con el Premio Lenin. Mucho más tarde, Elena Elagina fue galardonada con el diploma honorífico “Descubridor del yacimiento” y la Orden de Honor por los servicios al estado, una gran contribución al desarrollo de la base de recursos minerales. La contribución en el descubrimiento de Vladimir Avdeenko, quien fue el primero en encontrar el diamante, no recibió ninguna importancia.

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Фото © alrosa.ru/ Начало разработки трубки ""Мир", 1957

Inesperadamente para todos, en el 2016, la historia recibió una continuación escandalosa: un mensaje de video llegó a la “línea directa” anual con Vladimir Putin, en la que un nativo de la República de Sajá, Alexei Gerasimov pidió al jefe de estado que reconociera a su padre como el descubridor de los diamantes de Yakutsk.

Resulta que, además de tres geólogos, un pastor de renos y dos trabajadores también estuvieron en el grupo de búsqueda. Solo Elagina menciona casualmente su participación en la expedición en el libro de memorias. Al mismo tiempo, fuentes no oficiales, junto con los medios de Yakutsk, atribuyen el legendario hallazgo a uno de ellos: Grigory Gerasimov. Como, Grigory decidió demostrar que los lugareños no le temen al frío y se zambulló en Irelyi.

Aparecío con un puñado de guijarros, grava y dos cristales muy transparentes. Khabardin, al escuchar nuestro entusiasmo, salió de la tienda y al mirar los cristales, determinó inmediatamente que eran diamantes”, dijo un trabajador al periódico de la República de Sajá.

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Фото © Википедия, Igor Dvurekov

Quién levantó el primer diamante quizás no sea tan importante. Al final, el resultado es mucho más importante. Durante 44 años, la mina a cielo abierto “Mir” ha sido minería a cielo abierto (de 1957 a 2001) y de 2009 a agosto de 2017, el desarrollo de la mina subterránea del mismo nombre. A unos cientos de metros de la chimenea de kimberlita, nació la ciudad de Mirny, que se ha convertido en la capital de los diamantes de Rusia. Aquí se encuentra la sede de Alrosa, la principal empresa minera de diamantes del mundo y Yakutniproalmaz, el principal instituto de diamantes de Rusia, que se dedica al estudio y diseño de la minería industrial de cristales.