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El hombre que explicó la naturaleza de los terremotos

мушкетов
© Общественное достояние

En contraste con los científicos del “gabinete”, Iván Mushketov realizó su investigación en innumerables viajes alrededor del mundo, que ganó el reconocimiento de los principales especialistas. Descubrió nuevos depósitos y minerales, fue el primero en compilar un mapa geológico de Asia Central y en estudiar los terremotos desde un punto de vista científico.

Iván Mushketov nació en 1850 en el pueblo de Alekseevskaya del Don. Su padre era un cosaco de la aldea de Mikhailov, quien, a pesar de su modesto bienestar, trató de dar a los niños una educación decente. Gracias a notables esfuerzos, su hijo fue admitido en la escuela de Novocherkassk, donde se manifestó su capacidad para estudiar historia y lenguas extranjeras. Pero el joven sintió un mayor anhelo por las ciencias naturales. Los profesores de las escuelas solían llevar a sus alumnos a excursiones fuera de la ciudad. A Iván, mientras caminaba por las interminables estepas y las orillas de los ríos locales, le gustaba buscar piedras inusuales, recolectando su propia colección. En casa, encontró sus descripciones en colecciones y enciclopedias, y luego les contó a sus compañeros sobre las propiedades de los minerales, por lo que recibió el sobrenombre de “albañil”. Como resultó mucho más tarde, la broma de los amigos se volvió profética ...

Мушкетов
© Общественное достояние

Después de graduarse de la escuela secundaria, el joven viajó a San Petersburgo, donde, como becario del Ejército del Don, ingresó en la Facultad de Historia y Filología de la Universidad de San Petersburgo. Sin embargo, después de estudiar allí durante varios meses, el alumno se dio cuenta de que quería estudiar, en primer lugar, geología. Por eso, en el mismo año, solicitó la admisión al Instituto de Minería.

A pesar de la demanda de ingenieros de minas y la alta competencia en la universidad técnica más antigua del país, solo 17 personas se inscribieron en el primer año de cada año. Él estaba entre los que entraron. El hijo del cosaco, por fin, se sintió en su lugar.

Ya en el cuarto año, presentó el primer trabajo científico “Volynit”, sobre la roca del mismo nombre. En total, durante su corta vida, escribió unas 140 obras. Según los estándares actuales, no tantos, sin embargo, la mayoría de ellos se han convertido en una base sólida para el desarrollo futuro de muchas áreas de la geología doméstica. Durante años, el científico estuvo en expediciones y se centró no en la cantidad de artículos, sino en su calidad.

El primero de esos viajes fue un viaje de negocios a los Urales para estudiar los depósitos de oro primarios. Iván no solo dio sus características, sino que también describió la mineralogía de los minerales, las condiciones mineras en las minas y los problemas de su formación. Además, en las venas de la mina Uspensky del sistema Kachkar, Mushketov encontró minerales que no se habían encontrado anteriormente en esta región: arsenopirita, arsenosiderita y farmacosiderita. El informe compilado se publicó en el “Mining Journal”. Su autor, a pesar de la poca experiencia práctica y la edad, recibió una membresía en la Sociedad Mineralógica. Los colegas de la tienda comenzaron a hablar de él como un joven científico excepcionalmente prometedor y talentoso.

туркестан
© Русский Туркестан в 1900 году

Pero Turkestán le dio la verdadera fama. Este nombre fue ampliamente utilizado a finales de los siglos XIX-XX e incluía a los modernos Kazajstán, Kirguistán, Tayikistán, Turkmenistán y Uzbekistán.

En el siglo XIX, Asia Central pasó a formar parte del Imperio Ruso y comenzó la unificación de sus pueblos con los habitantes de nuestro país. Sin embargo, a pesar de los estudios anteriores de los geógrafos Semenov-Tyan-Shanskiy y Przhevalskiy, desde el punto de vista de la geología, estas tierras permanecieron completamente inexploradas.

Inicialmente, Mushketov fue enviado a Tashkent para buscar depósitos de carbón, que era necesario para la construcción de un ferrocarril desde Turquestán hasta el centro de Rusia. Pero la región atrajo tanto a Mushketov por su riqueza y misterio que el viaje se convirtió en el primero de un largo ciclo de expediciones. Pasó los siguientes 6 años entre Asia Central y San Petersburgo, donde regresó para mostrar las muestras y analizar los materiales recolectados.

Тянь-Шань
© Chen Zhao/ Центральный Тянь-Шань

Por ejemplo, al estudiar las crestas de Tien Shan, cubrió más de 4 000 km y superó descensos tan empinados, donde “la nieve fresca y suelta yacía hasta la rodilla; los caballos y la gente resbalaban y caían; gran parte del equipo se lastimó y se perdió”. Pero, las dificultades no le impidieron describir en detalle la ubicación de los depósitos encontrados de manganeso, hierro, arsénico y otros minerales.

Durante su viaje al Pamir-Alai, Iván Mushketov examinó los depósitos de petróleo, carbón, lutita bituminosa, oro y otros minerales. En sus memorias, escribió que tenía que dormir sobre arena desnuda, ya que ni siquiera había hierba pequeña en los valles locales, solo viento, piedras y nieve. Además, el grupo de investigadores, aunque armado, temía un posible ataque.

La investigación de Iván Mushketov cubrió casi toda la parte montañosa del territorio de Turkestán, desde Dzhungarskiy Alatau y Kulja hasta el norte de Pamir, Gissar y la frontera norte de Afganistán, la mayor parte del Bukhara Khanate y las arenas de Kara-Kuma y Kyzyl-Kuma. El trabajo resultó en el primer mapa geológico de esta dura región y su descripción científica más detallada.

Por sus méritos científicos, Iván Mushketov recibió el premio más alto de la Sociedad Geográfica Rusa: la medalla de oro Konstantinov. Por lo general, los científicos lo recibieron a una edad venerable, cuando el número de logros alcanzó una masa crítica. Iván Mushketov fue honrado a la edad de 30 años.

мушкетов
© Форпост Северо-Запад

En 1877, el joven especialista defendió su tesis en una reunión del Consejo Académico del Instituto de Minería de San Petersburgo y recibió el título de profesor adjunto, y un poco más tarde, de profesor. Durante más de 20 años estuvo dando conferencias a estudiantes, y entre sus estudiantes se encuentran geólogos tan destacados como Karl Bogdanovich y Vladimir Obruchev, el fundador de la cristalografía estructural Evgraf Fedorov. Este último escribió que fueron las conferencias de Mushketov las que determinaron en gran medida su interés científico. Con sus estudios, realizados no solo en las aulas, sino también en el campo, literalmente contagió a los jóvenes con la pasión por las ciencias de la tierra. Las historias sobre los pueblos de Asia, las tierras de Siberia y la geología del Cáucaso se pasaron de boca en boca y se describieron. Su reputación era tan alta que las universidades literalmente luchaban por la oportunidad de escribir su nombre en la lista del personal. Además de su Instituto de Minería natal, el científico enseñó en otras tres instituciones de educación superior.

Parecería que se había construido una carrera exitosa y puede dormir en los laureles. Pero el incansable ingeniero de minas emprendió un nuevo negocio.

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© Экспедиция Ивана Мушкетова (в центре), 1880 год

En la década de 1880, Iván Mushketov organizó el primer servicio de investigación sismológica en el Imperio ruso, en el marco del cual escribió un programa detallado para observar las fluctuaciones de la superficie terrestre y compiló un catálogo de terremotos y fenómenos volcánicos dentro del territorio del Imperio ruso, que había ocurrido antes de ese momento. A los profesores se les llamaba “el padre de la sismología rusa” y a menudo se les llamaba cuando había actividad sísmica en alguna parte.

Entonces, en 1887, Iván Mushketov partió con urgencia hacia la ciudad de Verny (ahora Alma-Ata), en la que una parte significativa del asentamiento fue destruida debido a un fuerte terremoto, más de 330 personas murieron, miles resultaron heridas. A Iván Mushketov se le encomendó descubrir las razones de los temblores, su tamaño y consecuencias, y elegir un nuevo lugar para Verny. Lo manejó de manera brillante. Además, seleccionó imágenes para una estación meteorológica local y en 1889 adquirió un sismógrafo.

землетрясение
© Покровская церковь после землетрясения 1887 года

El estudio del área del gran terremoto de Akhalkalaki en el Cáucaso no fue menos significativo. Duró casi 14 horas y destruyó por completo nueve aldeas. El número de víctimas superó las 240 personas. Iván Mushketov fue invitado al lugar del accidente para que pudiera comprender la naturaleza de las réplicas y poder calmar el pánico suscitado por los periódicos locales. Asustaron a la población con inminentes erupciones y la formación de un cráter volcánico. El geólogo desmintió estos rumores, habiendo descubierto que el terremoto no tiene nada que ver con la actividad volcánica y pertenece al grupo tectónico.

Hoy, puede sumergirse en el mundo de los descubrimientos geográficos y geológicos del siglo XIX leyendo el libro “En las estribaciones del Pamir y Tien Shan”, escrito por el propio Mushketov. En él, describe de manera fascinante sus propias expediciones, prestando atención no solo a la estructura de las tierras exploradas, sino también a las tradiciones de los pueblos que viven en ellas, bocetos cotidianos y dibujos hechos a mano.

горный музей
© Форпост Северо-Запад

El Museo de la Minería ofrece una representación más visual de los fenómenos en los que estaba involucrado el científico. Aquí se exhiben sus mapas, obras, colecciones de minerales recolectados, así como se inauguró la sala “Geología Dinámica”. El profesor dedicó muchos trabajos científicos a esta dirección, incluido el libro de texto “Geología física”, que es muy conocido entre los geólogos. Las muestras presentadas en el museo reflejan la actividad de aguas subterráneas y superficiales, organismos vivos, procesos de meteorización, movimientos tectónicos de bloques corticales y vulcanismo.

Iván Mushketov murió a la edad de 52 años. Su trabajo fue continuado no solo por los estudiantes, sino también por su hijo, Dmitry Ivanovich, quien estaba destinado a convertirse en rector del Instituto de Minería y presidente del Comité Geológico.

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© Форпост Северо-Запад