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¿Cuándo los mineros serán reemplazados por robots?

Мозер
© Форпост Северо-Запад

El mayor productor mundial de explosivos, Orica, presentó en San Petersburgo la primera máquina mezcladora y cargadora Avatel™ del mundo para la excavación no tripulada de trabajos horizontales. Le permite realizar operaciones de perforación y voladura, precediendo al proceso de minería, sin intervención humana. ¿Será este el próximo paso hacia la robotización completa de la industria minera y convertir a los mineros de hoy en operadores de vehículos no tripulados desde una oficina ubicada a cientos o incluso miles de kilómetros de la mina? Forpost dirigió esta pregunta a Sergei Moser, director de operaciones de la división rusa de la corporación Orica CS.

- ¿Cuál es la tecnología que presenta? ¿Es un prototipo o es un producto final que ha pasado la etapa de prueba?

- La máquina ya salió de la planta y está funcionando en modo de prueba en una de las minas subterráneas. Todos sus componentes se han probado con éxito anteriormente y se han recordado durante las pruebas industriales. Por lo tanto, podemos decir con seguridad que hemos reunido todas nuestras mejores soluciones en un solo chasis. El primer lanzamiento comercial está programado en las operaciones de Cadia Valley de Newcrest a principios de 2022.

Avatel™ hace todo lo que se requiere de un operador de máquina de voladura. Se prepara para la carga, en particular, bombea agua y, si es necesario, sopla con mangueras especiales (agujeros perforados previamente, Ed.) para cargar explosivos. Posteriormente, de acuerdo con el certificado de operaciones de perforación y voladura, coloca detonadores intermedios, los programa y los instala en el pozo.

взрывная машина
© Сергей Мозер

Actualmente, un ingeniero se sienta en la cabina de Avatel™, monitorea los parámetros operativos para eliminarlos rápidamente en caso de fallas técnicas. En el futuro, todo el proceso se volverá completamente robótico. La perforadora empuja todo automáticamente, la máquina de carga, carga todo automáticamente y se produce la explosión. Es decir, en un futuro muy próximo estamos preparados para ofrecer al mercado una tecnología completamente autónoma.

- ¿Qué preferencias recibirán sus clientes, además de incrementar el nivel de seguridad en la producción?

- Ahora, en igualdad de condiciones, el tiempo medio de carga es de aproximadamente una hora, mientras que con este sistema se reducirá exactamente dos veces, a treinta minutos. Además, los usuarios recibirán la garantía de un resultado de voladura óptimo incluso en condiciones geológicas difíciles con un nivel insuperable de seguridad operativa.

- Para muchas personas alejadas de la industria minera, es bastante difícil evaluar la magnitud del evento. ¿Es esto realmente un gran avance? ¿La industria no puede despegar sin voladuras?

- A diferencia del carbón, la resistencia de la roca en la mayoría de los depósitos minerales sólidos es bastante grande y, para extraer el mineral, no se puede prescindir de las operaciones de perforación y voladura. Además, la carga de los carretes es un proceso bastante largo y laborioso, que se produce principalmente en modo manual y, lamentablemente, puede ir acompañado de lesiones o incluso muertes.

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© orica.com

Todas las empresas mineras líderes utilizan medidas de control costosas, que requieren mucho tiempo, pero a menudo no son lo suficientemente efectivas para evitar riesgos. Ofrecemos una solución que puede, en principio, cambiar la situación. La mecanización no solo mejorará la seguridad de los trabajadores, sino que también aumentará significativamente la productividad laboral.

- ¿Cuándo se volverán completamente robóticas las empresas mineras? ¿Y es posible en principio?

- Cada cinco a diez años se declara que la gente está a punto de dejar las canteras, las minas y los robots los reemplazarán allí. Escucho tales predicciones todo el tiempo. La idea de una excavación desierta no es nueva, está en el aire desde los años setenta. Pero ha pasado medio siglo desde entonces, y todas las soluciones existentes, hicieron posible darle vida, solo al nivel de elementos individuales: camiones volquete no tripulados, plataformas de perforación, etc.

Sin embargo, ahora estamos verdaderamente, como nunca antes, cerca de realizar la estrategia de una mina digital inteligente, que es operada por el operador desde la oficina. Esta es una de las prioridades de toda la industria minera. Pero aquí se debe comprender que no podremos sacar gente de cada cantera, de cada excavación o mina.

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© Форпост Северо-Запад

Si estamos hablando de algunas condiciones ideales, cuando tenemos una buena estabilidad de la roca, buenas carreteras, una red 5G desarrollada, entonces, en dos o tres años, tal solución realmente se puede implementar. El año pasado lancé un proyecto de una máquina mezcladora y de carga en la mina subterránea Dundee Precious Metals en Bulgaria. Allí tienen 5G en todas partes, buena cultura y condiciones laborales. Es decir, casi toda la infraestructura está lista para la automatización. Si tales condiciones no existen, entonces es posible adaptar la tecnología no tripulada como Avatel™ solo parcialmente o nada.

Por lo general, el problema clave es el tamaño insuficiente de la explotación minera o algún tipo de cuello de botella, por ejemplo, la falta de personal de ingeniería calificado. Para ser honesto, hoy la industria minera está experimentando una escasez colosal de personal, y para administrar una empresa robótica, los empleados deben tener el más alto nivel de competencia.

Según mis previsiones, en 3 años aparecerán minas ejemplares, donde el proceso minero estará totalmente automatizado. Sin embargo, es demasiado pronto para esperar que representen una participación significativa en el volumen total de empresas mineras.