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La piedra que cambia el destino

везувиан
© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Finales del siglo XVIII. En la provincia de Sajonia Freiberg, en una tranquila ciudad del estado alemán en guerra con la Francia revolucionaria, el modesto científico Abraham Werner, examinando muestras de lava petrificada de las laderas del Vesubio, extrajo varios cristales de un mineral desconocido de la masa solidificada. Hoy en día, este mineral verde, que se encuentra al pie del famoso volcán, se encuentra entre las piedras y gemas ornamentales más hermosas.

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Werner tuvo que estudiar ciencias en una atmósfera de hostilidades. En ese momento, Sajonia se vió envuelta en un prolongado conflicto militar entre la República de Francia y las principales monarquías de Europa. En un momento, Arquímedes, que no obedeció al soldado romano, que a la caída de Siracusa le exigió interrumpir sus estudios científicos, tuvo que pagar con su propia vida la necesidad de seguir creando en un ambiente de sangrientas batallas.

El científico decidió llamar vesuvianita al mineral desconocido en honor al volcán homónimo ubicado en el sur de Italia y que destruyó en el 79 las antiguas ciudades romanas de Pompeya, Herculano, Oplontis y las villas Stabius. Fue en la lava congelada, que se cobró miles de vidas humanas, donde se encontraron por primera vez las piedras verdes.

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No cabía duda de la novedad del hallazgo. Werner, que creó su propio método descriptivo en mineralogía, sistematizando minerales, pudo determinar fácilmente la pertenencia de una piedra a un tipo particular solo mediante signos externos. A lo largo de su vida, descubrió ocho nuevos minerales y durante veinticuatro introdujo nuevos nombres. Es a Abraham Werner a quien la Escuela de Minería de Freiberg, en la que el científico enseñó durante más de cuarenta años, debería estar agradecida por su fama mundial. A las conferencias del científico asistieron no solo los estados alemanes, sino también Brasil, Noruega, Inglaterra e incluso Estados Unidos. Hoy, la Academia de Minería de Freiberg preserva cuidadosamente la herencia del gran científico. Durante doce años, la escuela técnica más antigua ha estado exhibiendo en el Castillo de Freudenstein la colección privada de minerales más grande del mundo, accesible a todos los interesados.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Desde la antigüedad, a la vesuvianita se le atribuyen las mismas propiedades que el Dios del fuego destructivo y purificador, Vulcano. Los antiguos romanos en el siglo III, en el contexto de una crisis a gran escala en el imperio y cambios en las creencias religiosas, comenzaron a dotar a Vulcano de la capacidad de posponer lo prescrito por el destino durante diez años. El gramático romano de finales del siglo IV, Moor Servius Honorat, que tenía la reputación de ser el italiano más educado de su tiempo, escribió que Vulcano incluso comenzó a ser representado como la cabeza de la raza humana. Según las leyendas, el dios y la piedra vesuvianita asociada podrían retrasar la muerte inminente u otro evento no deseado en la vida de cualquier persona.

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La vesuvianita pertenece a las piedras ornamentales de primer orden y se utiliza en joyería como inserciones en joyas. Los cristales grandes del mineral se utilizan a menudo para falsificar esmeraldas preciosas. La variedad más famosa del mineral verde azulado llamado "cyprin" se extrae en Noruega. Del latín, este nombre se traduce como "chipriota", ya que antes era Chipre el principal exportador de cobre y el ciprino se distingue por un alto porcentaje de cobre en la composición.

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