Санкт-ПетербургПеременная облачность+15°C

Самая большая шахта Австралии угрожает Большому барьерному рифу

шахта
Фото © www.riotinto.com

Правительство штата Квинсленд, который расположен на северо-востоке Зелёного континента и славится богатыми залежами полезных ископаемых, выдало разрешение на эксплуатацию месторождения Кармайкл. Теперь у индийской финансово-промышленной группы Adani, владеющей правами на его разработку, есть все основания начать там добычу угля. По мнению природоохранных организаций, это приведёт к непоправимым последствиям для всей экосистемы региона, включая Большой Барьерный риф.

В то время как страны ЕС обсуждают возможность ускорения так называемой «декарбонизации», то есть отказа от угля в пользу других источников энергии, власти Австралии идут другим путём. Они точно знают, что «чёрное золото» ещё долго будет пользоваться спросом в странах Азиатско-Тихоокеанского региона, а значит его производство – прекрасный способ пополнить региональный и федеральный бюджеты.

Запасы, сосредоточенные на материке, составляют 14% от общемировых и составляют примерно 76 млрд тонн. Это четвёртое место среди всех государств после США, России и Китая. Несмотря на то, что уголь доминирует в энергобалансе страны (его доля составляет более трети от общей установленной мощности) уровень добычи позволяет ей оставаться лидером среди экспортёров. В 2018 году объём поставок ресурса за рубеж достиг 390 млн тонн. Для сравнения: Индонезия отправила на глобальный рынок 330 млн, а Россия - чуть менее 200 млн тонн.

шахта
Фото © www.riotinto.com

По прогнозам, Кармайкл будет ежегодно производить 60 миллионов тонн угля (это местный рекорд, для сравнения во всей России в 2018-м было добыто лишь в 7 раз больше). Основная часть этого объёма отправится в Азию транзитом через порт Эббот Пойнт, который расположен недалеко от крупнейшей в мире коралловой системы - Большого барьерного рифа, частично разрушенного в 2016 и 2017 годах. Тогда в его наиболее поврежденной северной части из-за повышения температуры океанских вод учёные зафиксировали гибель 67% мелководных кораллов.

Решение правительства дать зелёный свет проекту было подвергнуто критике Климатическим советом. Это общественная организация, состоящая из учёных-экологов, которые назвали произошедшее «катастрофой».

«Сжигание угля приводит к изменению климата. Реальность такова, что мы не можем увеличивать его производство и одновременно бороться с глобальным потеплением. Нам придётся выбрать либо одно, либо другое», - приводит слова исполнительного директора Совета Аманды Маккензи портал ABC (Испания).

Руководство Adani, в свою очередь, подчеркнуло, что компания выполнила все необходимые требования в части природоохранных мероприятий, а разработка месторождения будет вестись с учётом самых высоких экологических стандартов. Её специалисты, например, создали систему управления грунтовыми водами, позволяющую предотвратить разрушения пустынных оазисов и уникальных родников.

Кроме того, как подчеркнули владельцы лицензии на эксплуатацию Кармайкла, шахта будет выполнять важнейшую социально-экономическую функцию. В скором времени они создадут там 1500 прямых и 6 750 косвенных рабочих мест. Объёмы залежей позволяют рассчитывать на то, что разработка месторождения будет вестись в течение 90 лет, а значит, на протяжении всего этого времени местное население не будет испытывать проблем с трудоустройством.

Адани
Фото © Daniel McCulloch/AAP

Активисты не верят в то, что индийская корпорация сумеет соблюсти все 36 условий, выдвинутых властями Австралии в целях защиты природы. Они считают, что биоразнообразие и экосистемы Квинсленда находятся под угрозой вне зависимости от того, в какой части света будет потребляться добытый там уголь.

Всё дело в том, что серьёзную опасность для человека и окружающей среды представляет не только процесс сжигания угля, из-за которого в атмосферу попадает огромное количество углекислого газа и других вредных веществ, но также угольная пыль и пустая порода, остающаяся после добычи и переработки «чёрного золота». Её отсыпают на специально выделенные для этого участки – терриконы. Из-за тионовых бактерий, выделяющих много тепла, внутри отвала происходят самые разнообразные химические реакции, которые практически невозможно регулировать.

Террикон, например, вполне может загореться из-за того, что сера, скопившаяся внутри, испаряясь, начинает взаимодействовать с кислородом. Это ведёт к значительному превышению максимально допустимых концентраций пыли, сернистого газа и сероводорода в воздухе, а зачастую и к гораздо более серьёзным последствиям, вплоть до сильнейшего взрыва. Его вероятность становится весьма высокой в том случае, если пожар начать тушить водой, поскольку сера, вступая с ней в реакцию, начинает нагреваться, испаряться и прорываться наружу ещё более активно.

отвал
Фото © 1ua.com.ua

На фото: террикон в Донецкой области

Одна из наиболее громких катастроф, связанных со складированием отходов угля, произошла 15 июня 1954 года в СССР, в посёлке Сибирь Кемеровской области, построенном для шахтёров и их семей. Тогда удар молнии разрушил верхнюю спекшуюся корку террикона, что привело к возгоранию. А ливень, сопровождавший грозу, привёл к серии взрывов окиси углерода и метана, образовавшихся при пожаре.

В результате погибло 18 человек, находившихся в близлежащих домах, ещё 9 умерли в больнице. Среди жертв были и дети.

Материал Australia da luz verde a su mayor mina de carbon опубликован на портале ADC (Испания)