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Wie ein St. Petersburger Ingenieur die technologische Kluft zwischen Russland und dem Westen überbrückte

Крымская война
© Общественное достояние

Vor einhundertsiebzig Jahren hatte der technologische Abstand zwischen Russland und den führenden westlichen Mächten Großbritannien und Frankreich, die die industrielle Revolution durchgeführt hatten, alarmierende Ausmaße angenommen. Doch die herrschende Elite, die von den Erinnerungen an die militärischen Siege in der ersten Hälfte des 19. Jahrhunderts geprägt ist, war lange Zeit nicht in der Lage, das wahre Ausmaß dieser Kluft zu erkennen. Das Ergebnis der Illusionen über die Unzerstörbarkeit unserer Armee und Marine war die Niederlage im Krimkrieg. Sie zwang auch die Regierung und persönlich den 1856 auf den Thron gekommenen Kaiser Alexander II. dazu, mit der Entwicklung bahnbrechender Technologien für die grundlegende Aufrüstung der Truppen zu beginnen. An dieser Aufgabe waren die besten Ingenieure und Wissenschaftler des Landes beteiligt.

Eines der akutesten Probleme war die schlechte Qualität der Artillerie, wie die Verteidigung von Sewastopol und eine Reihe anderer Schlachten erneut bewiesen. Der damalige Trend ging dahin, das Kaliber und damit die Feuerkraft der Geschütze zu erhöhen, was ihre Rolle bei der Unterdrückung der gegnerischen Streitkräfte verstärkte, aber gleichzeitig die Haltbarkeit der Produkte reduzierte. Ihr Scheitern im Verlauf der Schlacht machte die Erfolgsaussichten zunichte, so dass die wichtigste Voraussetzung für künftige Siege die Entwicklung einer hochwertigen Stahlformel zum Schmelzen der Fässer war. Und die Einführung dieser Innovation in die Produktion.

Павел Обухов
© Форпост Северо-Запад

Pawel Obuchow, der beste Absolvent des St. Petersburger Instituts des Korps der Bergbauingenieure (der heutigen St. Petersburger Bergbauuniversität) aus dem Jahr 1843, konnte eine Aufgabe von nationaler Bedeutung erfüllen. Er griff das wissenschaftliche Erbe von Pavel Anosow auf, einem weiteren herausragenden Wissenschaftler, der an der ältesten technischen Universität Russlands studiert hatte, und setzte seine Forschungen auf diesem Gebiet fort. Im Jahr 1857 erhielt er ein Patent für seine Erfindung eines Verfahrens zur Massenproduktion von Tiegelstahl höchster Qualität.

"Die wichtigste Besonderheit des Verfahrens war die Verwendung von Eisenerz in der Tiegelschmelze, die es ermöglichte, Stahl mit konstanter Zusammensetzung zu erhalten, der eine hohe Duktilität, Härte, Festigkeit, Beständigkeit und andere positive Eigenschaften aufwies, wenn sich die Ausgangsmaterialien im Kohlenstoffgehalt unterschieden. Dies machte es für die Herstellung von scharfen Waffen unentbehrlich und wurde zur Grundlage für die Gründung großer Stahlwerke in Russland", erklärt Wjatscheslaw Brichkin, Leiter des Fachbereichs Metallurgie an der Bergbauuniversität.

Павел Обухов
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Die von Obuchow, der von 1854 bis 1861 Leiter der Waffenfabrik Zlatoust war, vorgeschlagene Technologie war für die Herstellung von Kruzifixen, Klingen und Werkzeugen gefragt. Sein Hauptzweck bestand jedoch darin, das Verfahren zum Gießen von Gewehrläufen zu verbessern. Die Erprobung der Versuchsmodelle fand zunächst im Werk und dann in St. Petersburg unter Aufsicht höherer Behörden statt. Ab November 1860 wurden viereinhalb Monate lang mehrere Geschütze aus russischem, britischem und deutschem Krupp-Stahl auf dem Testgelände in der Hauptstadt abgefeuert. Es ging darum, die Anzahl der Schüsse zu berechnen, die sie aushalten konnten.

Keine ausländische Kanone schaffte es, die Zweitausendermarke zu übertreffen, und die Obuchow-Kanone übertraf dieses Ergebnis um die Hälfte. An dem Tag, an dem die viertausendste Salve abgefeuert werden sollte, besuchte Alexander II. den Test. Der Legende nach antwortete der Ingenieur auf die Frage des Kaisers, ob er von der Stärke seiner Waffe überzeugt sei, dass er sie gesattelt habe und bereit sei, auf dem Lauf sitzend auf den Jubiläumsschuss zu warten.

Die Produkte von Zlatoust erwiesen sich als stärker und haltbarer als ausländische Produkte. Außerdem waren sie wesentlich billiger und kosteten den Fiskus 16 Rubel pro Pfund und nicht 45 wie die deutschen. Dies war der erste Schritt zur Befreiung Russlands vom Monopol der europäischen Hersteller von Stahlkanonen durch Krupp. Und es war der Beginn einer neuen Etappe in der Geschichte der russischen Artillerie.

"Der Erfolg der von Pawel Obuchow gegossenen Kanonen war auch für ihn von großer Bedeutung. Er wurde zum Oberst befördert, mit dem Orden des Heiligen Wladimir vierter Klasse ausgezeichnet und zum Leiter des Bergbaureviers Zlatoust ernannt. Und schon bald wurde er nach St. Petersburg geschickt, um den Bau einer Stahlgießerei zu leiten, die später nach ihm benannt wurde. Dieser Betrieb wurde auf dem Gelände der ehemaligen kaiserlichen Alexandrowskaja-Manufaktur errichtet", sagte Elena Kotova, stellvertretende Direktorin des Bergbaumuseums.

пушка
© Форпост Северо-Запад

Auf dem Foto: Mörser aus dem Jahr 1867. Hergestellt im Werk Obuchow

Es wurde beschlossen, privates Kapital einzubeziehen, um die damals modernste Produktionsstätte des Landes zu schaffen. Pawel Obuchow übernahm die technischen und personellen Aufgaben, Nikolay Putilov die Verwaltungsaufgaben und der Kaufmann Sergei Kudryavtsev die Projektfinanzierung. Das Bautempo war erstaunlich: 1863 wurde mit dem Bau begonnen und bereits im April 1864 wurde die erste Charge Metall geschmolzen.

In technischer Hinsicht war die Fabrik eine der modernsten der Welt. Zwanzig Stahlsorten, Schiffspanzerungen, Artillerietürme, Kanonen verschiedener Kaliber, Granaten, Minen und sogar chirurgische Instrumente wurden dort hergestellt. Die große Fläche ermöglichte auch die Herstellung von Rädern und Achsen für das rollende Material der inländischen Eisenbahnen.

Bis heute ist das Unternehmen ein wichtiges Zentrum der Metallurgie und des Maschinenbaus, das anspruchsvolle, hochtechnologische und wissensintensive Produkte herstellt. Zum Beispiel Trägerraketen für Luftabwehrsysteme und andere Spezialprodukte. Und dann gibt es noch die Kanonenmodelle. Nicht nur solche, die in den ersten Jahren der Fabrik gebaut wurden, sondern auch frühere Artilleriewaffen.

молот
© Форпост Северо-Запад

Zu den Exponaten des Bergbaumuseums gehört die Zeichnung eines 50-Tonnen-Hammers im Maßstab 1:24 aus dem Werk Obuchow. Es wurde 1870, kurz nach dem Tod des großen St. Petersburger Akademikers, dort aufgestellt. Die Sammlungen des Museums enthalten auch Kunstwerke aus Stahl aus der Waffenschmiede von Zlatoust, wo die Innovation, die den technischen Rückstand Russlands gegenüber dem Westen beendete, in die Produktion ging.