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Der Diamantenschwindel

эльдорадо
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Carlo Collodis Erzählung über die Abenteuer von Pinocchio ist nicht nur ein Klassiker der Weltliteratur, sondern auch ein Handbuch für Schwindler. Die in dem Kinderbuch beschriebenen Ereignisse erinnern an reale Verbrechen, denen Erwachsene zum Opfer fielen.

Eine davon fand in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts in Amerika statt, vierzehn Jahre bevor die Geschichte der Holzpuppe veröffentlicht wurde. Zu dieser Zeit waren bereits mehrere große Edelsteinvorkommen auf der Welt entdeckt worden. Diamanten in Südafrika, Rubine in Birma, Saphire in Sri Lanka und nur Nordamerika konnte nicht mit reichen Vorkommen aufwarten. Die Situation änderte sich dramatisch, als im Februar 1871 zwei Bergleute, Arnold und Slack, in San Francisco mit einem Sack voller Edelsteine vor der Haustür des größten Finanziers Kaliforniens, William Ralston, standen.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Die Männer behaupteten, in der Nähe der Stadt ein wahres "Wunderfeld" mit Edelsteinen gefunden zu haben, und boten dem Geschäftsmann eine finanzielle Beteiligung an der Erschließung des lukrativen Geschäfts als Gesellschafter an. Ralston verlangte, die Lagerstätte mit eigenen Augen zu sehen und ein Gutachten zu erstellen. Die Partner stimmten zu, aber der Finanzier verbrachte den größten Teil des Weges zum geheimnisvollen Ort mit verbundenen Augen. Das waren ihre Bedingungen. Bei seiner Ankunft sah der Bankier in der Mitte des Feldes einen Steinbruch, in dem an einigen Stellen direkt an der Oberfläche Edelsteine sichtbar waren. Die Echtheit der Funde wurde durch ein geologisches Gutachten eines erfahrenen Bergbauingenieurs, Henry Jeanine, bestätigt. Der Experte war dafür bekannt, dass er sich in seinen Schlussfolgerungen nie irrte.

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Nach seiner Rückkehr machte sich William Ralston daran, Investoren für das Bergbauprojekt zu gewinnen. Nach einiger Zeit fand das reichste Edelsteinvorkommen der amerikanischen Geschichte seine Besitzer. Eigens dafür wurde eine große Diamantenminengesellschaft gegründet, an der sich die Blüte der Geschäftswelt des Landes beteiligen wollte. Aber zwei Bergleute, Arnold und Slack, verkauften unerwartet ihren Anteil für 300.000 Dollar, was inzwischen etwa 8-9 Millionen Dollar entspricht, gaben ihr Geschäft auf und verschwanden aus San Francisco. Nach und nach gab es immer weniger kostbare Funde im Magic Valley, und die meisten Geologen wurden skeptisch, ob Diamanten, Saphire, Smaragde und Rubine gleichzeitig im Boden vorkommen könnten.

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© Форпост Северо-Запад / Горный музей

Zahlreiche Zweifel veranlassten eine neue Bewertungsexpedition, die nun von Clarence King, einem Geologen, der für die Regierung der Vereinigten Staaten arbeitete, geleitet wurde. Er wies nach, dass das Diamantenvorkommen wertlos war und dass die Leitung der Minengesellschaft Opfer eines beispiellosen Betrugs war. Das Ende dieser Geschichte war keineswegs ein Märchen. Es wurde beschlossen, das Unternehmen zu liquidieren. Der Ruf des Bankiers William Ralston war hoffnungslos angeschlagen, er beging Selbstmord. Arnold und Slack wurden nie gefunden, aber King wurde nach der Enthüllung des "großen Diamantenbetrugs" zu einer echten Berühmtheit und zum Stolz der Nation.

Im Bergbaumuseum in St. Petersburg können Sie die ganze Vielfalt des Schmucks aus den Edelsteinen der Welt sowie den daraus hergestellten Schmuck kennen lernen. Hier gibt es mehr als tausend Proben von wertvollen Mineralien, die zu den Steinen erster Ordnung gehören und sich durch ihr spektakuläres Aussehen, ihre Seltenheit und ihre Haltbarkeit auszeichnen. Zu den Exponaten gehören natürliche Diamanten aus dem späten 19. Jahrhundert, die dem Museum vom brasilianischen Kaiser gestiftet wurden, sowie Diamanten aus einer der größten Lagerstätten der Welt - dem Mir-Kimberlit-Rohr in Jakutien. Schmuck mit Saphiren von Russlands führendem Schmuckunternehmen, Russian Gemstones, und Muster von indischen, karelischen und Ural-Rubinen.

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