Санкт-ПетербургПеременная облачность+9°C
$ЦБ:76,44ЦБ:90,45OPEC:40,91

Коллекции Горного музея. Палеонтология

зубр
Фото © Форпост Северо-Запад / Горный музей

Ещё 165 лет назад практически все жители планеты были уверены, что мир с его многообразием не что иное, как результат вмешательства высших божественных сил. Хотя о том, что живые организмы могут эволюционировать, размышляли ещё греческие философы.

Революция в сознании людей произошла лишь в середине XIX века, когда Чарльз Дарвин опубликовал свой знаменитый труд, рассказывающий о том, как устроена жизнь на планете и как возникло такое разнообразие флоры и фауны. Сегодня, спустя почти два века, учёные продолжают заниматься вопросами возникновения жизни на земле, дополняя свои представления новыми данными.

Среди экспонатов Горного музея Петербурга хранятся одни из самых древних находок следов жизни – отпечатки мягких тканей первых на планете многоклеточных. Эти организмы не имели никаких скелетных образований, даже панциря или раковины. Поэтому после гибели их мягкие ткани крайне редко сохранялись в породе.

вендские многоклеточные
Фото © Форпост Северо-Запад / На снимке: Вендские многоклеточные. Архангельская область

Есть здесь и то, что осталось от одноклеточных. Правда, их постройки невозможно увидеть без микроскопа, это строматолиты. Они образовались в результате жизнедеятельности колоний цианобактерий. Благодаря этим организмам произошла кислородная революция, ведь они были способны фотосинтезировать, и как следствие, в атмосфере резко возросло количество кислорода.

строматолит
Фото © Форпост Северо-Запад / На снимке: Столбчатые колонии строматолитов. Бразилия

Гораздо лучше в виде ископаемых останков сохраняются животные, у которых присутствует скелет в том или ином виде. У одних из первых членистоногих – трилобитов – верх тела защищал панцирь, который со временем окаменел.

трилобиты
Фото © Форпост Северо-Запад / На снимке: Трилобиты

Более 50 миллионов лет на земле длился период, который называют «веком рыб». Это время характеризуется их огромным количеством и разнообразием, от небольших кистепёрых до крупных рыб, защищённых толстым панцирем. Долгое время считалось, что кистепёрые рыбы вымерли, но в 1938 году в Индийском океане обнаружили их современную популяцию, дожившую до наших дней. В коллекции музея представлена стая, которая погибла, упала на дно и была занесена песком. Поэтому чешуя не повредилась водными потоками и сохранилась настолько детально, что очертила контуры.

рыбы
Фото © Форпост Северо-Запад / На снимке: Плита с кистеперыми рыбами. Шотландия

Среди экспонатов можно увидеть зуб, принадлежавшей самой большой рыбе в истории Земли – акуле Мегалодон. До официального описания, её зубы считались окаменевшими языками змей и драконов. Только в середине XVII века датский естествоиспытатель предположил, что они принадлежат древним животным. Самый крупный водный хищник за всю историю планеты по разным оценкам имел длину до 15 метров и весил при этом более 35 тонн.

витрина
Фото © Форпост Северо-Запад / Горный музей

Гигантский двустворчатый моллюск тридакна живёт в тропическом климате и сегодня. Благодаря теплу и изобилию пищи, его организм способен достигать огромных размеров. Как и в остальных раковинах в тридакне также образуется жемчуг, иногда весьма внушительного диаметра.

тридакна
Фото © Форпост Северо-Запад / На снимке: Раковина гигантской тридакны. Индия

Согласно одной из легенд, китайский философ Лао-Цзы поместил в жемчужину амулет, на котором были вырезаны лики Будды и Конфуция. Со временем украшение обрастало перламутром, и последователи мыслителя перекладывали его во всё большие раковины. Наконец, пришло время гигантской тридакны. Когда моллюска вместе с жемчужиной перевозили на корабле, случился шторм, и он упал в море. В 1934 году эту, одну из крупнейших жемчужин мира, достали со дна Южно-Китайского моря недалеко от острова Палаван. Она получила собственное имя – «Жемчужина Аллаха», так как напоминала лик человека в чалме. Диаметр находки — 238 миллиметров, вес — 1280 каратов. В «Книге рекордов Гиннесса» указана цена за данный экземпляр в 40 миллионов долларов.

Когда же на суше господствовали динозавры, самыми распространёнными морскими животными были аммониты. Размер этих моллюсков варьировался от нескольких сантиметров до двух метров в диаметре.

аммонит
Фото © Форпост Северо-Запад / На снимке: Аммонит. о.Сахалин

Parapuzosia seppenradensis – крупнейший известный вид аммонита. Его обнаружили в Германии в конце XIX века. При этом конец раковины был обломан. Учёные предполагают, что в случае полной сохранности образец имел бы диаметр в 2,55 метра, а его масса при жизни достигала полутора тонн. Ещё сто лет назад аммониты можно было купить в аптеке как «змеиные камни, помогающие от всех болезней».

витрина
Фото © Форпост Северо-Запад / Горный музей

К обитателям водных глубин также относится и ихтиозавр. Внешне этот хищник был схож с дельфинами и уже относился к живородящими существами. Дальний предок крокодила – мистриозавр. О родстве напоминает даже внешний вид животного и строение его черепа.

мистриозавр
Фото © Форпост Северо-Запад / На снимке: Скелет мистриозавра. Германия

Среди животных, обитавших на территории Евразии последние 800 тысяч лет и вымерших в эпоху оледенения, – носороги, бизоны, мамонты, пещерный лев и пещерный медведь.

медведь
Фото © Форпост Северо-Запад / На снимке: Большой пещерный медведь

Пещерные медведи жили во время последнего ледникового периода. Такое название животное получило из-за того, что его кости в большинстве случаев находят в пещерах. На территории России находится одно из крупнейших местонахождений остатков этого вида – Уральская пещера Тайн. Здесь было найдено более 30 тысяч экземпляров костей. Причиной вымирания пещерного медведя послужило изменение климата. Когда площадь лесов резко сократилась, животное лишилось пищи.

Увидеть, как выглядели аутентичные зубры, некогда обитавшие в Беловежской пуще, можно на примере скелета дикого бизона, который был убит на территории современного заповедника в начале XIX века. Сегодня Беловежская пуща – это не только заповедник с реликтовыми первобытными лесами, но и место обитания зубров.

бизон
Фото © Форпост Северо-Запад / На снимке: Скелет дикого бизона (зубра). Беловежская пуща

Собрание музея многим обязано крупному учёному, создателю новой отрасли палеонтологии тафономии, выпускнику горного института и автору-фантасту Ивану Ефремову. Во многих американских учебниках и справочниках Ефремова называют отцом современной палеонтологии, соединившим геологические и палеонтологические данные в единую дисциплину.